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Accumuler moins de mutations génétiques liées à une vie plus longue

Par Gege Li

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Les mutations génétiques transmises de génération en génération peuvent indiquer la durée de vie d'une personne

Images Cavan / Alamy

La quantité de mutations génétiques qu’une personne amasse pourrait nous aider à savoir combien de temps elles vivront – et avoir une proportion plus faible de ces mutations germinales peut également influencer le moment où la fertilité d’une femme commence à décliner.

Richard Cawthon de l'Université de l'Utah aux États-Unis et ses collègues ont analysé les informations génétiques précédemment collectées de 61 hommes et 61 femmes, qui étaient tous des grands-parents et dont la plupart étaient décédés en 2018, à l'exception de deux. Ces personnes faisaient partie d'un projet de construction d'une base de données génétiques des familles sur trois générations.

Parce que les mutations dans les cellules germinales peuvent être transmises à la génération suivante, l'équipe a pu calculer le nombre de grands-parents avant d'avoir des enfants, et ils ont fait de même pour les deuxième et troisième générations. Dans une analyse de 41 familles de la base de données, l'équipe a constaté qu'une accumulation plus lente de mutations était liée à une durée de vie plus longue.

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Les personnes dont le nombre de mutations se situait dans les 75% les plus riches étaient deux fois plus susceptibles de mourir de n'importe quelle cause que celles des 25% les plus pauvres, qui avaient un avantage de survie moyen de près de 5 ans. Les hommes ont accumulé plus de ces mutations que les femmes, mais on ne sait pas encore si cela affecte leur durée de vie.

Cela soutient une théorie du vieillissement qui suggère qu'elle est due à l'accumulation de mutations, à des dommages cellulaires et à la mort.

L'équipe a également constaté que les femmes qui avaient moins de mutations étaient plus âgées à leur dernière naissance et avaient plus d'enfants qui n'étaient pas mort-nés en moyenne que celles qui avaient plus de mutations.

«L'inférence du risque de mortalité de la lignée germinale de novo est certainement inattendue et excitante», explique Scott Kennedy à l'Université de Washington aux États-Unis. "L'association assez claire entre le taux de mutation et la mortalité est une découverte potentiellement très importante et nouvelle", bien que les interprétations concernant la fertilité des femmes soient plus provisoires, dit-il.

Les chercheurs notent que la base de données génétiques comprend des familles sélectionnées pour un grand nombre de frères et sœurs et de grands-parents vivants, ce qui pourrait entraîner des taux de fécondité et des durées de vie quelque peu supérieurs à la moyenne.

«Une fois que nous avons de bonnes et fortes associations de biomarqueurs avec la durée de vie des gens, l'idée est que nous pourrions être en mesure de comprendre quels sont les mécanismes du vieillissement et de proposer des interventions médicales et de style de vie qui peuvent aider les gens à rester en bonne santé aussi longtemps que possible », explique Cawthon.

Référence de la revue: Rapports scientifiques, DOI: 10.1038 / s41598-020-66867-0

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